Empiri och Ekonomi, hur hänger de ihop?

Seriös ekonomisk teori förutsätter en viss grad av rationalitet hos människor, men det är i en mycket svagare mening än vad man ofta tänkt sig i den neoklassiska ekonomin. Kravet på rationalitet innebär inte att människors nyttofunktioner måste antas vara symmetriska för positiv och negativ nytta, eller att människor är okänsliga för känslor och psykologiska faktorer. Det innebär inte heller att människor nödvändigtvis känner till optimala medel för att nå sina mål. Det kräver just bara att de har mål som de kan rangordna ordinalt, och att de på något sätt försöker uppnå målen så gott de kan.

Ett exempel på ”analys”

Riksbankens prognos för reporäntan, 2011-09-07

Som österrikare är det inte svårt att avfärda allehanda ”analys” av marknaden och försök att förutse framtida priser. Det är ju per definition omöjligt att gissa rätt – och det blir inte mer möjligt för att man har mängder med historiska data. Förvisso är morgondagens pris delvis ett resultat av priset idag, men bara i den utsträckning som priset idag påverkar konsumenters subjektiva värderingar och förväntningar.

Mot denna bakgrund är den senare tidens guldrush intressant – och framför allt hur den rapporterats i media. Jag följde själv rubrikerna på Affärsvärldens hemsida och de artiklar de publicerade på förstasidan varje dag. Hur illustrerar detta exempel den bristfälliga ekonomiska analysen? Det är faktiskt ganska uppenbart – och det var oerhört tydligt i rapporteringen. Den som följde nyheterna kunde se ett snabbt och påtagligt skifte.

De första veckorna när guldpriset ökade med tiotals dollar om dagen (en ganska rejäl prisökning, inte minst med tanke på att guldpriset historiskt sett bara fluktuerat marginellt) skrev Affärsvärlden uteslutande om ”guldbubblan” och hur det var ”riskabelt” att investera i guld. Allehanda experter uttalade sig om hur det ”inte kunde fortsätta” och hur priset skulle falla tillbaka. Det var bara en tillfällig ökning skapad av kinesiska investerare, hette det.

Sedan förbyttes analysen plötsligt. Inom loppet av några få dagar ersattes samtliga rubriker om att guldet var en dålig investering med uttalanden om att ”guldpriset kommer att nå $2000”, ”det kan bara gå uppåt” och det sades att det inte finns något slut för uppgången.  […]

Höjda löner ger fler jobb

Vem som helst förstår egentligen att om man höjer lönerna så har man råd att anställa färre människor. Detta gäller, trots socialisters påtryckningar, även företag: om man tvingar dem att betala mer för alla arbeten så försvinner en massa jobb. Och det gäller framför allt de arbeten som inte skapar så stort värde – varför Läs mer om Höjda löner ger fler jobb[…]