Bantningskuren som gör stater fetare

Det finns ett talessätt som säger att visdom börjar med att kalla saker vid sitt riktiga namn. Nog bör denna tumregel vara tillämplig även i ekonomiska sammanhang?

Det cirkulerar en hel del idéer om att det är ”åtstramningspolitik”, ”nedskärningar” eller rentav ett ”stålbad” som tar död på Eurozonen. Det är lätt att förstå varför vanliga medborgare kan tro detta. I goda tider har regeringar oftast goda skatteinflöden och har därmed råd med en generös budget. Detta kan skapa ett intryck av att goda tider är en konsekvens av expansiva statsutgifter.

När däremot skolade ekonomer gör påståenden om hur åtstramningar förvärrar krisen så är det läge att kräva en lite mer omsorgsfull motivering. Låt oss titta på IMF:s siffror och jämföra nuvarande utgiftsnivåer med de före finanskrisens utbrott i de hårt drabbade PIGS-länderna (Portugal, Italien, Grekland och Spanien).

Mellan år 2007 och 2011 har ingen av PIGS-länderna lyckats skära ner sina statsutgifter. I Grekland har de ökat med 1,4 procent, i Italien med 6,5 procent, i Portugal med 11,3 procent och i Spanien med hela 14,4 procent. Trots omfattande skattehöjningar har man inte lyckats stävja de av krisen resulterande budgetunderskotten och på köpet har man skapat ännu större barriärer till entreprenörskap och företagande, vilket hindrar en återhämtning. Istället har man fortsatt att spendera pengar genom att låna, med hjälp av sina politiska bundsförvanter. Det har därmed inte funnits tillräckliga politiska incitament för verkliga åtstramningar och de offentliga skulderna har på blott fyra år ökat med 48,6 procent i Grekland, 18,5 procent i Italien, 59,4 procent i Portugal och smått otroliga 92,2 procent i Spanien. Till detta måste vi lägga det berg av ofinansierade åtaganden (pensioner, sjukförsäkringar osv.) som inte syns på staternas balansräkningar.

Lösningen på överbelåning och överkonsumtion kan inte vara mera skulder och mera konsumtion. Att en överviktig människa inte blir frisk när hon utökar sin kost med mer sötsaker och därmed går upp i vikt ytterligare (om än i något lugnare takt än tidigare) ogiltigförklarar inte bantningskurer.

Man skulle kunna säga att politiker har försökt med allt för att få bukt med Västvärldens fetma – utom motion och dieter.

8 kommentarer till ”Bantningskuren som gör stater fetare

  • Strålande metafor på slutet!
    Skrämmande siffror. Kan tillägga att borgarna ökade offentliga utgifter med 16.3% 2010 jämfört med 2006, sista året före deras maktövertagande. Den takten är dubbla Riksbankens inflationsmål. Det kan man inte tro om man lyssnar på journalister eller politiker, oavsett deras politiska hemvist.

  • Lite dålig på de engelska ekonomiska termerna här, men vilka ”Subjects” ska man välja för att få fram siffrorna ni pratar om?

    Gissade på:
    General government total expenditure.

    Men fick inte riktigt de siffrorna ni visade på, men kanske räknade på ett litet annorlunda sätt.

  • Anledningen till att utgifterna har ökat kan förklaras med att de automatiska stabilisatorerna slagit till – arbetslöshets- och socialförsäkringar har ökat etc.

    Enligt Keynesiansk teori skulle detta alltså leda till en återhämtning, vart den är kan man dock fundera över…

  • Jag tycker procenttalen i artikeln här stämmer väldigt väl.
    Här är rådata som jag får fram från länken:

    Gov expenditures:
    Country 2007 2008 2009 2010 2011
    Greece 106.066 117.850 124.646 114.106 107.500
    Portugal 75.113 77.055 83.842 88.502 83.615
    Spain 412.751 449.238 482.688 477.724 472.048
    Italy 740.269 765.537 788.361 784.470 788.735

    Gov gross debt:
    Country 2007 2008 2009 2010 2011
    Greece 239.364 262.318 298.706 328.588 355.780
    Portugal 115.587 123.108 139.945 161.135 184.291
    Spain 382.307 436.984 565.082 643.136 734.961
    Italy 1,602.105 1,665.705 1,762.723 1,842.136 1,897.875

  • Ojoj vilken röra det blev efter att det postats då!
    Nåväl, den som vill se det snyggt har ju trådskaparens länk att titta på. Välj årtalen och klicka ur ”Append” samt välj ”Remove rows with no data”.

  • Egensinnig: Tack! Det var jag som läste lite fel i datan helt enkelt.

    De stämmer mycket väl…Grekland är speciellt intressant. Om man jämför 2007, 2009 och sen 2011.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *