Statlig konkurrens

För några veckor sedan rapporterades det att Apple har flyttat sitt administrativa huvudkontor från Cupertino i Kalifornien till Reno i Nevada. Som av en händelse råkar Nevadas bolagsskatt ligga på 0% jämfört med Kaliforniens 8.84%, vilket gör att Apple beräknas spara flera miljarder dollar per år. Detta är ett utmärkt drag från Apples sida, men det belyser också det absurda i konceptet med stater. Man har alltså flyttat ett fåtal administratörer 30 mil, till andra sidan av en påhittad linje på marken, och detta kommer utgöra en skillnad på flera miljarder i budgeten varje år.

En liknande händelse inträffade också i Kalifornien när man förra året började kräva moms på all webbaserad försäljning till och från delstaten. Resultatet blev även där att en mängd webbentreprenörer tog sitt pick och pack och flyttade till Nevada och andra friare delstater. Istället för att politikerna i Kalifornien drog in en massa extra skattepengar försvann tusentals jobb till andra delstater.

Frågan är dock vad som händer då statens snara dras åt även i t.ex. Nevada. Det är inte otänkbart att företag som Apple tar sitt pick och pack och helt enkelt lämnar USA till förmån för andra länder och andra kontinenter, ex. Asien.

Ett företag som redan ligger i startgroparna för att göra exakt den flytten är mega-kasinobolaget Wynn Resorts. Trots att de äger flera av Las Vegas största kasinon drar man idag in mycket mer pengar på sina kasinon i Macao i södra Kina. Det främsta skälet till flytten är dock att bolagsskatten i Macao är 12%. Ty även om den delstatliga bolagsskatten i Nevada är obefintlig så tvingas Wynn och alla andra USA-baserade företag fortfarande betala den federala bolagsskatten på 35%. Nästa år kommer den dessutom höjas till hela 39%, vilket blir den högsta i västvärlden. Smått ironiskt för ”världens friaste land”.

Steve Wynn, ägaren av Wynn Resorts, blev för övrigt medborgare i Monaco för 2 år sedan, vilket symboliserar ett annat växande problem för de västerländska välfärdsdinosaurierna; ju värre lagar och skatter en stat inför desto fler framgångsrika personer flyr utomlands. USA är idag det enda västlandet som kräver att medborgarna betalar amerikanska skatter oavsett var i världen de bor. Nästa år träder en ny lag i kraft som tar det hela ett steg längre och tvingar alla utländska banker att rapportera alla finansiella transaktioner som deras amerikanska klienter utför. Om bankerna struntar i detta kommer de bestraffas med avgifter när de gör transaktioner med USA.

Resultatet? Nästan alla banker utanför USA har nu slutat acceptera amerikanska klienter eftersom den 400 sidor långa lagstiftningen är alldeles för dyr och krånglig och riskabel för bankerna att försöka handskas med. VD:n för en av Singapores största banker konstaterade att det skulle krävas ett helt team med jurister bara för att lyckas tolka och uppfylla den nya lagen, och därför är det lättare att hålla sig borta från amerikaner helt och hållet. En chef på Asiens största bank, DBS, förklarade att ”vi öppnar inga nya konton åt amerikaner. Punkt slut.”

Det här har i sin tur resulterat i att de flesta amerikaner som är bosatta utomlands har eller kommer bli utestängda från en mängd olika investeringsmöjligheter eftersom nästan inga banker vill ta i dem med tång. Dessutom kommer det bli snudd på omöjligt för dessa amerikaner att utföra fysiska bankärenden såvida det inte råkar finns något amerikanskt bankkontor i närheten av där de bor. Den enda lösningen – om de inte vill flytta tillbaka till USA – är att säga upp medborgarskapet.

Nyligen framkom det att en av Facebooks grundare och storägare, Eduardo Saverin, gjorde precis detta och flyttade till Singapore. Det ena skälet var att han ville ägna sig åt sina många investeringar i Asien, vilket hade blivit extremt svårt med de nya reglerna. Det andra skälet var Facebooks stundande börsnotering som kommer göra honom till en ännu rikare man. Istället för att lämna över en hel hög pengar till den amerikanska staten får han nu behålla betydligt mer kapital som han kan lägga på att starta företag (utanför USA).

Eduardo är inte ensam. Fler och fler jänkare avslutar numera sina medborgarskap p.g.a. landets explosionsartade ökning av skatter och byråkrati de senaste åren. 2008 var det 230 personer som avregistrerade sig som amerikanska medborgare. 2009 fördubblades det till 502, och förra året var siffran hela 1.800 stycken. Det är numera flera månaders väntetid på vissa amerikanska ambassader för att få ”gå ur” USA helt och hållet.

1.800 personer kan förstås tyckas vara en låg siffra för ett land med 300 miljoner invånare, men man ska komma ihåg vilka det är som flyttar. Inget ont om gatusopare och lastbilschaffisar, men det är sällan dessa som avslutar sina medborgarskap. Det är främst entreprenörer, investerare och affärsmän, och dessa är ofta ansvariga för att ha skapat hundratals eller tusentals jobb. Nästa gång de får en bra idé och startar ett nytt företag blir det inte amerikanare som får jobben.

Detta lär bli ett allt större problem för många stater i framtiden; kreti och pleti blir kvar i ”fosterlandet”, men de mest drivna och entreprenöriella företagarna tar sitt pick och pack och flyttar. Globaliseringen har gjort att stater alltmer tvingas konkurrera om de bästa medborgarna. För 50 år sedan var det fortfarande väldigt svårt och dyrt att fara världen över och resa och göra affärer, och de flesta stater var också betydligt mer korrupta och protektionistiska än de är idag. Även patriotismen var mycket starkare i de flesta länder, och det sågs oftast som en självklarhet att man bodde kvar i sitt födelseland.

Idag är det både billigt, snabbt och enkelt att resa och flytta, och folk känner en allt större samhörighet med de som har samma intressen (oavsett nationalitet) snarare än de som råkar ha samma pass. Globaliseringen har gjort att nationaliteter och landsgränser tappar alltmer i betydelse både kulturellt och ekonomiskt. Samtidigt har internet gjort att man kan hålla kontakten med alla sina vänner och affärspartners utan att någonsin besöka dem rent fysiskt. Därmed kan fler och fler företagare välja var i världen de vill bosätta sig och registrera sina företag. De stater som motarbetar denna utveckling och försöker låsa in sina medborgare genom lagar, skatter och annat tvång kommer bara förlora eller rent av gå under i det långa loppet.

Avslutningsvis ett citat från en nätkommentar till Eduardo Saverins ”landsförräderi”:

”Adjöss och farväl, jag hoppas dörren går i baklås efter dig. Alla som avslutar sina amerikanska medborgarskap borde förbjudas från att någonsin sätta sin fot i USA igen.”

Gissa vem som kommer stå tomhänt och arbetslös och undra vad som hände, och vem som kommer leva gott på sina jobbskapande investeringar?

Kommentera på bloggen.